Niciodată nu a fost mai adevărată expresia că trăim într-o perioadă fără precedent. Dar chiar și în perioade de criză fără precedent, experiența și principiile de bază ne pot ajuta adesea să tragem concluzii rezonabile cu privire la modul în care întreprinderile vor fi probabil afectate.

Ce se va întâmpla cu practica stomatologică pe termen scurt?

În martie, autoritățile din domeniul sănătății au recomandat ca unitățile stomatologice să-și  înceteze imediat activitatea,  excepție făcând  tratamentele de urgență. Închiderea cabinetelor și a clinicilor a condus la scăderea fără precedent a veniturilor pe piața stomatologilor. Lucrul cel mai important, care ne-a dat speranță, este acela că, spre deosebire de alte domenii, suspendarea practicilor din domeniul medicinei dentare reprezintă doar o amânare  a veniturilor, nu pierderea acestora.

În plus, dentiștii au putut să suporte majoritar costurile. Cele patru costuri care, în general, reprezintă marea majoritate a cheltuielilor pentru practica dentară sunt salariile (25%-30%), chiria (6% – 9%), livrările (6% – 10%) și laboratoarele (3%-8%). Majoritatea birourilor au concediat imediat personalul. Materialele și costurile de laborator nu sunt suportate până când pacienții nu se întorc înapoi la tratament. Astfel, cu excepția chiriilor, majoritatea unităților medicale ce practică stomatologia nu au prezentat pierderi substanțiale care să ducă la desființarea economică a acestora.

Îngrijorarea autorităților cu privire la domeniul stomatologic a fost cauzată de dovezile bine documentate conform cărora pacienții asimptomatici pot transmite virusul. În plus, echipele dentare pot fi vectori inactivi, cu o distanțare fizică între dentist și pacienți imposibile în timpul tratamentului stomatologic.

Virusul COVID-19 este prezent în salivă, la nivelul gâtului  cât și în  pasaje nazale și, prin urmare, intervențiile dentare pot provoca tuse sau reflex de vomă involuntară, ceea ce provoacă picături și aerosoli ce contaminează aerul. În plus, procedurile dentare de rutină, cum ar fi  obturațiile și igienizările, creează vapori și aerosoli, care propulsează particule mai mici în aer și în zonele înconjurătoare. Pentru aceste proceduri de generare a aerosolilor (AGP), echipele dentare trebuie să poarte măști de protecție, ochelari și scuturi de protecție pentru mască special montate și să efectueze protocoale de dezinfectare  zonelor de intervenție chirurgicală între întâlnirile cu pacientul. Multe clinici dentare din comunitate au ales să închidă din motive de siguranță operațională, deoarece echipamentul individual de protecție (EIP) este limitat și este disponibil doar în diferite condiții în afara spitalelor. Este de înțeles că EIP sunt prioritare pentru personalul din prima linie care efectuează intervenții de urgență și sau acele echipe care îngrijesc pacienți pozitivi COVID bolnavi.

Pentru a înțelege mai bine impactul COVID-19 asupra practicilor dentare, putem să ne raportăm la studiul efectuat în Statele Unite ale Americii, de Institutul pentru politici de sănătate al ADA (American Dental Association). ADA a inițiat un sondaj bisăptămânal privind condițiile economice în timpul pandemiei. Sondajele de opinie au ca scop cuantificarea impactului pandemiei asupra practicanților  de-a lungul timpului. 

În ceea ce privește proiecțiile privind modul în care COVID-19 va avea impact asupra economiei dentare din SUA în viitorul apropiat, cele mai recente modele preconizează o scădere cu până la 38% în 2020 și 20% în 2021 a cheltuielile pentru îngrijirea dentară din SUA. 

Cum va arăta recuperarea economică după această perioadă critică?

După cum a fost menționat și anterior, o mare parte din ceea ce s-a întâmplat în industria dentară este o amânare a veniturilor, nu o pierdere a acestora. Astfel, atunci când recomandările sunt ridicate și practicile revin la tratamentul normal al pacientului, se poate genera o creștere a activității în majoritatea cazurilor. Încă nu știm dacă această creștere a activității economice se va produce lent sau rapid. Multe dintre acestea vor depinde de deciziile pe care autoritățile din domeniul sănătății publice și autoritățile de reglementare în domeniul stomatologic le vor lua cu privire la modul în care birourile stomatologice se pot întoarce la locul de muncă. 

În concluzie, nimeni nu poate nega provocările incredibile cu care s-au confruntat proprietarii de cabinetele dentare în ultimele luni și sacrificiile pe care le-au făcut. Pe măsură ce lucrăm în corelație cu  impactul pandemiei COVID-19, nevoile pacienților ar trebui să rămână în centrul atenției noastre. În timp ce ne concentrăm pe acest lucru, trebuie să fim conștienți că istoria și legile de bază ale economiei sugerează că valoarea practicii stomatologice rămâne puternică și când vine momentul pentru a vinde, o piață puternică așteaptă. 

Surse: 

https://www.ehc.eu/coronavirus-updates/dental-care-and-covid-19-pandemic/?fbclid=IwAR2rAQsk2tqY38Jj1odhVC9IyKQooxZ4D1CD5El7T7HAvdsjSVTU07etYg8 

https://www.oralhealthgroup.com/features/impact-of-the-current-covid-19-pandemic-on-dental-practice-valuations-and-sales/?fbclid=IwAR0UJjTjDNamoYK3wD18BhC8wgxcKMNYRGlb9V5cGl6j4DPE01bEwbKZhpE

https://www.ada.org/en/science-research/health-policy-institute/covid-19-dentists-economic-impact?fbclid=IwAR1sOfblg9zUf38Iup_gXIXKcEq9esp9uWgoDCY6J0jttzRaGw5rkqux-zs

Notă: imaginea este cu titlu strict sugestiv și nu este corelată cu conținutul articolului.

Informațiile prezentate în articolele de pe www.dentnow.net au strict caracter informativ și nu au titlu de aplicabilitate legislativă actualizată.