Cu sprijinul NYU Global Seeds Grant for Collaborative Research, NYU Dentistry a colaborat în ultimii doi ani cu NYU Abu Dhabi la ,,The Haptodont Project”, care este conceput pentru a îmbunătăți educația clinică parodontală prin tehnologia haptică – știința interacțiunilor care implică atingerea. Proiectul se concentrează pe cercetarea, dezvoltarea și evaluarea unui simulator realist și precis care să depășească limitările procedurilor parodontale întâmpinate de studenții la medicină dentară și igienă dentară.

În timp ce utilizarea unui simulator haptic s-a dovedit a crește siguranța pacienților și a reduce riscul asociat cu erorile umane, permițând studenților să-și dezvolte abilitățile mai eficient într-o perioadă mai scurtă de timp, obiectivul noii tehnologii este de a permite cursantului să vizualizeze o gură umană virtuală 3D și să simtă senzații tactile fizice în timp ce atinge suprafața dinților, gingia, partea inferioară a buzunarului parodontal, limba și podeaua gurii, prin instrumente dentare virtuale. 

Tehnologia în curs de dezvoltare își propune să depășească limitările celei deja existente: o mai mică vizualizare optimă și senzație tactilă, incapacitatea de a vizualiza poziția mâinilor în simulare virtuală, adesea doar mâna dominantă este folosită, fără antrenament pentru mâna non-dominantă și incapacitatea de a practică ergonomia și poziționarea într-un mod adecvat.

Partea proiectului care a revenit Nyu Dentistry este condusă de Peter M. Loomer, DDS, PhD, și Dianne L. Sefo, RDH, MEd. Ei colaborează cu Mohamed Eid, PhD, de la NYU Abu Dhabi, pentru a dezvolta un software care utilizează realitatea virtuală și tehnologiile haptice pentru a crea un simulator parodontal care permite cursanților să dobândească abilități tactile în timp ce efectuează proceduri de diagnostic și/sau tratament pentru bolile parodontale. 

Conform Doctorului Loomer, ,,a fost necesar să se identifice inginerii care ar putea folosi tehnologia haptică pentru a crea acest tip de model de simulare parodontală și, odată proiectat, să aibă modelul evaluat de Facultatea de Igienă Parodontală și Dentară de la NYU, al cărui feedback ar fi folosit pentru a ghida dezvoltarea ulterioară. 

,,Majoritatea participanților de la facultate au considerat că nouă tehnologie oferă o experiență mai realistă decât modelul tradițional și are potențialul de a satisface nevoile clinicii de simulare ale studenților actuali și viitori.— profesorul Dianne Sefo 

Echipa lucrează în prezent la dezvoltarea modelului și la pregătirea unei noi propuneri, folosind datele colectate din programul de formare al facultății pentru a aplică pentru un grant al Fundației Naționale pentru Știință (FSN).